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  1662年,一场隆重的欧洲宫廷婚礼正在英国伦敦举行。这一天,来自葡萄牙的凯瑟琳公主将嫁入英国皇室,成为查理二世的皇后。在随后的豪华婚宴上,凯瑟琳公主婉拒了宾客们奉上的各种名酒,最终举起一杯红色的液体向全场,这杯红色的液体就是令中国人为之骄傲的“祁门红茶”。

  因为酷爱红茶,这位凯瑟琳公主把祁门红茶做为嫁妆之一带入英国,从而掀起英国皇室与贵族争饮中国红茶的风潮,凯瑟琳公主此举真是甚得中国茶友的心。

  由于凯瑟琳的身体力行,饮用红茶开始成为英国皇室生活不可或缺的一部分,再加上随后的安妮女王提倡“以茶代酒”,更使红茶进一步在英国上流社会中风靡。大小贵族们均以饮茶为时尚,商贾巨富也纷纷效仿。由中国上等茶叶冲泡而成的香醇的祁门红茶,被当时的英国上流社会推崇备至,甚至被当成炫耀社会地位和身份的杯中之物。英国人赋予红茶高贵、优雅、时尚的形象以及奢华繁复的品饮方式,并演化出至今流行于欧美的下午茶习俗。

  祁门红茶更是英国贵夫人下午茶的心头之好,英国上流社会无不以拥有祁门红茶为骄傲,英国维多利亚女王特选祁红为御用的“睡前茶”。1986年,维多利亚二世在中国访问时,“阿拉”上海人特地派人到祁门选购祁门红茶款待贵宾。

  欧美嗜茶者无不将祁红视为无上珍品,每当祁红上市之际,贵族们争相竞购,交口传赞“中国的祁门香来了”,他们以能买到祁门红茶而自豪。土耳其诗人希克梅特赞美道:“我在祁红的香茶里,发现了春天的芬芳”……

  祁门红茶在海外享有如此盛誉,可是在国内却并未大红大紫,甚至还有“老茶客”自称在原产地买到的祁红比小伍家碎碎的祁红要“漂亮”很多,从而一口认定小伍家的茶有问题,真是让小伍欲哭无泪啊!

  “碎”?就对了!这就是传统祁门工夫红茶的标准外形!就是嫁入英国皇室的葡萄牙公主凯瑟琳在她婚宴上举起的那杯向全场的红色液体,也就是公主的诸多嫁妆之一。

  祁门工夫红茶一般长度在0.6-0.8cm左右,它的碎,是由精制工艺制做出来的。而这个“碎”的原因,主要有两个方面:

  第一,与祁红创制的时代背景密切相关的。祁门红茶创制之初,即以出口为主要目的。历史上的祁红,也正是以外销为主。众所周知,欧美的老外喝茶,并不像中国人那么注重于享受冲泡观形,而是习惯以茶包形式过滤茶叶,或是煮茶调饮,以便更好地茶叶内含物质,切断筛分的祁门红茶正好符合外国消费者的这一口味。

  其次,国际上的红茶分级标准,并不是从一开始就通过采摘原料来区分等级,而是以茶叶在茶树上的部分和制作完成后的形状来区分。在茶叶制作的最后一个步骤,一般是借由机器作分级筛选。于是,聪明的中国制茶师傅们为了适应国际需求,利用既有的工具,通过精制过程中的切细、筛分、拼配等工序来区分茶叶的级别。

  而茶友们,你知道吗?这“碎碎的”祁门红茶,如果是以传统手工制作,要经过16道工序,即使是由机器制茶,也需要历经13道复杂的工序方得始终。

  祁红是一种兼容性极强的茶类。不仅可以加糖和柠檬,还可加奶、肉桂、玫瑰花,包括果酱,许多国内的老茶客无法想象为什么英国人喝红茶这么爱加各种东西。所幸的是,祁门红茶里加什么都风韵迷人,色艳味美。

  如今,在祁红的故乡中国,也因祁红的冲泡相对其他茶类更随意,而引来诸多青年茶友的钟爱。祁红的发酵过程更使它赢得了健康饮品的好名声,尤其是暖胃的美名和独特的“祁门香”,使祁红在寒冷的冬日颇受新老茶友们的青睐。

  “祁门香”是什么香?在安徽的祁红博物馆的学习资料里清清楚楚写着:“祁门红茶的香气叫‘祁门香’,这是中国唯一一个用地名命名的香气。”这种香即不是蜜糖香,也不是番薯香,更不是任何一种花香或是果香,它是一种很特殊的复合香型,似花似果似蜜,且只有在祁门海拔最高的这几个山头你才可以遇见它,品上一口祁红,慢慢回味它的香气,那种令人喜悦的独特茶香萦绕在唇舌之间,悠悠的,久久不散。

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